Programme de rétablissement révisé de l’Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata (Eremophila alpestris strigata) et programme de rétablissement du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis (Pooecetes gramineus affinis) au Canada - 2014 [Proposition]

Loi sur les espèces en péril
Série de Programmes de rétablissement

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Table des matières

Information sur le document


Information sur le document

Couverture : Programme de rétablissement révisé de l’Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata (Eremophila alpestris strigata) et programme de rétablissement du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis (Pooecetes gramineus affinis) au Canada [Proposition] - 2014

Référence recommandée :

Environnement Canada. 2014. Programme de rétablissement révisé de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata (Eremophila alpestris strigata) et programme de rétablissement du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis (affinis) au Canada [Proposition], Série de Programmes de rétablissement de la Loi sur les espèces en péril, Environnement Canada, Ottawa, viii + 37 p.

Pour télécharger le présent programme de rétablissement ou pour obtenir un complément d’information sur les espèces en péril, incluant les rapports de situation du COSEPAC, les descriptions de la résidence, les plans d’action et d’autres documents connexes sur le rétablissement, veuillez consulter le Registre public des espèces en péril.

Illustration de la couverture :  

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata, Randall Moore
Bruant vespéral de la sous-espèce affinis, Suzanne Beauchesne

Also available in English under the title
"Amended Recovery Strategy for the Horned Lark strigata subspecies (Eremophila alpestris strigata) and Recovery Strategy for the Vesper Sparrow affinis subspecies (Pooecetes gramineus affinis) in Canada [Proposed]"

© Sa Majesté la Reine du chef du Canada, représentée par le ministre de l'Environnement, 2014. Tous droits réservés.
ISBN
No de catalogue.

Le contenu du présent document (à l’exception des illustrations) peut être utilisé sans permission, mais en prenant soin d’indiquer la source.

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Préface

En vertu de l'Accord pour la protection des espèces en péril (1996), les gouvernements fédéral, provinciaux et territoriaux signataires ont convenu d’établir une législation et des programmes complémentaires qui assureront la protection efficace des espèces en péril partout au Canada. En vertu de la Loi sur les espèces en péril (L.C. 2002, ch. 29) (LEP), les ministres fédéraux compétents sont responsables de l'élaboration des programmes de rétablissement pour les espèces inscrites comme étant disparues du pays, en voie de disparition ou menacées et sont tenus de rendre compte des progrès réalisés d'ici cinq ans.

Le ministre de l'Environnement et le ministre responsable de l’Agence Parcs Canada sont les ministres compétents pour le rétablissement de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis et ont élaboré ce programme, conformément à l'article 37 de la LEP. Ce programme a été préparé en collaboration avec le gouvernement de la Colombie-Britannique, l’Agence Parcs Canada, l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, le Nanaimo Area Land Trust, l'American Bird Conservancy, l'Administration de l'aéroport de Vancouver, la Nanaimo Airport Commission et l'État de Washington (Department of Fish and Wildlife). Le ministère de l'Environnement de la Colombie-Britannique a examiné le présent document et l'accepte en tant qu'avis scientifique.

La réussite du rétablissement de ces espèces dépendra de l'engagement et de la collaboration d'un grand nombre de parties concernées qui participeront à la mise en œuvre des recommandations formulées dans le présent programme. Cette réussite ne pourra reposer seulement sur Environnement Canada, l’Agence Parcs Canada ou sur toute autre compétence. Tous les Canadiens et toutes les Canadiennes sont invités à appuyer ce programme et à contribuer à sa mise en œuvre pour le bien de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis et de l'ensemble de la société canadienne.

Le présent programme de rétablissement sera suivi d'un ou de plusieurs plans d'action qui présenteront de l’information sur les mesures de rétablissement qui doivent être prises par Environnement Canada, l’Agence Parcs Canada et d'autres compétences et/ou organisations participant à la conservation de ces espèces. La mise en œuvre du présent programme est assujettie aux crédits, aux priorités et aux contraintes budgétaires des compétences et organisations participantes.

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Remerciements

Nous tenons à remercier les membres du Groupe de mise en œuvre du rétablissement des vertébrés de l'Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, qui ont travaillé sans relâche à la conservation de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. Nous remercions tous les membres de l'équipe de rétablissement de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis, pour leur contribution inestimable en temps et en expertise. L'équipe de rétablissement a également pu profiter considérablement de l'expertise des conseillers de l'équipe de rétablissement, Scott Pearson et Bob Altman. Ces deux personnes ont généreusement partagé l'information qu'elles ont recueillie dans le cadre des recherches qu'elles ont menées sur ces espèces dans les États de Washington et de l’Oregon, elles ont participé activement aux réunions de l'équipe et elles ont examiné en détail les ébauches antérieures du présent document. Nous remercions également les gestionnaires de l'aéroport de Nanaimo, anciens et actuels, qui nous ont donné accès au site, ont coopéré avec nous et nous ont aidés à résoudre les problèmes de gestion de la végétation.

Voici les membres de l'équipe de rétablissement de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis :

  • Bob Altman – American Bird Conservancy (conseiller pour l'équipe de rétablissement)
  • Suzanne Beauchesne – Cooper Beauchesne and Associates Ltd.
  • Alaine Camfield – Service canadien de la faune, Environnement Canada
  • Trudy Chatwin – Ministère de l'Environnement de la Colombie-Britannique
  • John Cooper – Cooper Beauchesne and Associates Ltd.
  • Wendy Easton – Service canadien de la faune, Environnement Canada
  • Kevin Fort (président) – Service canadien de la faune, Environnement Canada
  • Libor Michalak – Next Environmental Inc.
  • Nicholas Page – Raincoast Applied Ecology
  • Scott Pearson – Department of Fish and Wildlife de l’État de Washington (conseiller pour l'équipe de rétablissement)
  • Simon Robinson – Administration de l'aéroport international de Vancouver

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Sommaire

Le présent programme de rétablissement révisé présente une approche plurispécifique pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. Il a été reconnu qu'il existe un chevauchement considérable des répartitions actuelle et historique de ces deux sous-espèces au Canada, de même que de leurs principaux besoins écologiques et des principales menaces qui pèsent sur elles et sur leur habitat. De plus, un grand nombre de biologistes professionnels participants possèdent des connaissances approfondies sur les deux sous-espèces. Une planification du rétablissement qui s'appuie sur une approche plurispécifique représente aussi une occasion d'utiliser efficacement les ressources disponibles pour la conservation. La répartition des populations actuelles et historiques des deux sous-espèces est morcelée et, avec les populations isolées des États-Unis, chacune constitue une seule métapopulation dans les États du Pacific Northwest. Par conséquent, le rétablissement des populations canadiennes contribuera de façon significative au rétablissement des deux sous-espèces à l'échelle mondiale.

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Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

L'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata (Eremophila alpestris strigata) a été désignée « espèce en voie de disparition » par le Comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) en 2003 et inscrite à l'annexe 1 de la LEP en 2005.

L'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata est un petit passereau brun clair et jaune qui arbore un masque facial noir et des aigrettes ou « cornes » . La sous-espèce strigata est une spécialiste des habitats ouverts, qui se reproduit dans des habitats de dunes ou de prairies caractérisés par un pourcentage élevé de sol dénudé, un couvert court et clairsemé de graminées ou d’autres plantes herbacées et l'absence ou la quasi-absence d'arbres et d'arbustes. Actuellement, la présence ou la reproduction d'individus de cette sous-espèce au Canada n'est pas confirmée, mais il existe de nombreuses mentions historiques confirmées de reproduction. L’aire de répartition historique de la sous-espèce strigata au Canada est limitée au sud-ouest de la Colombie-Britannique, où la sous-espèce est présente uniquement dans le sud-est de l'île de Vancouver ainsi que dans la vallée du bas Fraser, de Chilliwack jusqu'à l'embouchure du fleuve Fraser (à l'ouest).

L'objectif en matière de population et de répartition pour cette sous-espèce est d’établir et de maintenir une population d'oiseaux reproducteurs comptant au moins dix couples reproducteurs répartis dans au moins trois sites au sein de l'aire de reproduction historique canadienne de la sous-espèce.

Les stratégies générales à adopter pour éliminer les menaces pesant sur la survie et le rétablissement de la sous-espèce sont présentées à la section Orientation stratégique pour le rétablissement.

Il est impossible de désigner l'habitat essentiel de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata pour le moment, car on ne sait pas précisément quels sites offrent un habitat convenable ou pouvant être remis en état. La persistance de cette espèce au Canada est menacée principalement par la perte ou la dégradation de l'habitat, causée par les aménagements urbains et industriels, l'augmentation des perturbations aux sites convenables ou pouvant être remis en état qui restent, les pratiques agricoles modernes et l’envahissement de la plupart des milieux ouverts par des espèces végétales exotiques. De plus, l'habitat de dunes des alouettes a disparu en raison de l'amélioration des techniques d'endiguement dans le delta du fleuve Fraser.

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Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis (Pooecetes gramineus affinis) a été désigné « espèce en voie de disparition » par le COSEPAC en avril 2006 et inscrit à l'annexe 1 de la LEP en 2007.

Le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis est un gros bruant arborant un anneau oculaire blanchâtre caractéristique, des épaulettes marron et des rectrices externes blanches. Comme l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata, le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis préfère les habitats ouverts caractérisés par un pourcentage élevé de sol dénudé et un couvert court et clairsemé de graminées ou d’autres plantes herbacées. Toutefois, contrairement à l'alouette, il choisit des milieux ouverts parsemés d'arbres ou d'arbustes qu'il utilise comme perchoirs pour chanter et comme couvert de fuite. Au Canada, le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis ne se reproduit actuellement qu’à un seul site de l'île de Vancouver. Dans le passé, l’espèce a été observée pendant sa période de reproduction sur l'île de Vancouver, de l'estuaire de la rivière Englishman (au nord) jusqu'à Cobble Meadows et Mill Bay (au sud). L'espèce se reproduisait localement dans les basses terres du Fraser, sur la côte sud-ouest de la Colombie-Britannique continentale.

Comme c'est le cas pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata, la persistance de la sous-espèce au Canada est menacée principalement par la perte ou la dégradation de l'habitat causée par les aménagements urbains et industriels, et par l’envahissement de la plupart des milieux ouverts par des espèces végétales exotiques. De plus, les projets d'aménagement à l'aéroport de Nanaimo et sur les terrains adjacents peuvent représenter une menace à la survie de l'espèce au Canada, selon la nature précise et l'endroit des projets d'aménagement. Il est reconnu que les mesures de conservation au site de l'aéroport de Nanaimo, telles que la modification ou la mise en valeur de l'habitat, doivent être conformes aux règlements de Transports Canada. Les considérations entourant la sécurité publique l'emportent clairement sur celles qui régissent les espèces en péril lorsque ces deux types de considérations sont en conflit.

L'objectif en matière de population et de répartition pour cette sous-espèce est d'établir et de maintenir une population d'au moins trente couples reproducteurs répartis dans au moins trois sites (le site actuel et deux autres sites) au sein de l'aire de reproduction historique canadienne.

Les stratégies générales à adopter pour éliminer les menaces pesant sur la survie et le rétablissement de la sous-espèce sont présentées à la section Orientation stratégique pour le rétablissement.

L'habitat essentiel du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis est désigné dans le présent programme de rétablissement comme étant le site actuellement occupé par la sous-espèce au Canada. L'habitat essentiel est un milieu ouvert caractérisé par un couvert court et clairsemé de graminées ou d’autres plantes herbacées et parsemé de parcelles de  sol nu nécessaires pour la nidification et la recherche de nourriture. Des arbustes et des petits arbres dispersés (ainsi que de plus gros arbres à proximité de la limite orientale) sont présents sur le site et sont largement utilisés par les oiseaux comme couvert de fuite et perchoirs pour chanter.

Des plans d'action distincts pour chaque sous-espèce seront élaborés d’ici 2017.

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Résumé du caractère réalisable du rétablissement

Le rétablissement de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis au Canada est techniquement et biologiquement réalisable, car il respecte les quatre critères de détermination du caractère réalisable du rétablissement énoncés dans la Politique de la Loi sur les espèces en péril [Ébauche] d'Environnement Canada. Les critères sont les suivants (Gouvernement du Canada, 2009) :

  1. Des individus de l'espèce sauvage capables de se reproduire sont disponibles maintenant ou le seront dans un avenir prévisible pour maintenir la population ou augmenter son abondance.
  2. De l’habitat convenable suffisant est disponible pour soutenir l'espèce, ou pourrait être rendu disponible par des activités de gestion ou de remise en état de l'habitat.
  3. Les principales menaces pesant sur l'espèce ou sur son habitat (y compris les menaces à l'extérieur du Canada) peuvent être évitées ou atténuées
  4. Des techniques de rétablissement existent pour atteindre les objectifs en matière de population et de répartition ou leur élaboration peut être prévue dans un délai raisonnable.

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Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

1. Oui. La population des États-Unis représente une source potentielle pour une reconstitution passive de la sous-espèce au Canada. Bien qu'une réintroduction semble improbable, un mâle adulte a été observé en 2002, ce qui permet de penser que cela n'est pas impossible. 2. Oui. Bien que la disponibilité d'habitat convenable semble limitée pour le moment, de l’habitat convenable existe probablement et sa disponibilité peut être augmentée par des mesures de remise en état. De plus, il existe un potentiel important pour la création d'un nouvel habitat par le dépôt de débris de dragage. 3. Oui. Il est possible de prévenir ou de réduire toutes les menaces importantes connues pesant sur l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata par des mesures de rétablissement aux sites prioritaires. 4. Oui. Il existe des techniques de rétablissement efficaces, notamment l'élimination des espèces envahissantes et la lutte contre les prédateurs.

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Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

1. Oui. Une petite population reproductrice persiste en Colombie-Britannique. Cette population semble autosuffisante. De plus, il existe aux États-Unis une autre population source potentielle; la population reproductrice la plus proche se trouve sur l'île de San Juan, dans l'État de Washington, à approximativement 18 km au sud. 2. Oui. En plus du site actuellement occupé,  de l’habitat convenable supplémentaire pourrait être disponible en Colombie-Britannique et d'autres secteurs pourraient être remis en état (p ex. La Réserve de parc national du Canada des Îles-Gulf). 3. Oui. Il est possible de prévenir ou d’atténuer toutes les menaces importantes connues pesant sur le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis au Canada par des mesures de rétablissement aux sites prioritaires. 4. Oui. Il existe des techniques de rétablissement efficaces, notamment la remise en état de l'habitat ainsi que l'accroissement de la population par l'élimination des espèces envahissantes et la lutte contre les prédateurs.

Comme, au Canada, les petites populations de ces sous-espèces occupent la marge septentrionale de leur aire de répartition continentale et que la plus grande partie des aires de répartition continentales et des populations des sous-espèces est située plus au sud, aux États-Unis, il importe de mentionner que les changements au sein de la population continentale peuvent avoir une incidence importante sur le caractère réalisable du rétablissement des sous-espèces au Canada. Comme les populations continentales de ces sous-espèces affichent une tendance à la baisse constante, les aires de répartition pourraient se contracter et les individus, migrer vers le centre des aires de répartition. Le cas échéant, en dépit de tous les efforts décrits dans la présente stratégie pour s’assurer que suffisamment d’habitat convenable est disponible et pour atténuer les principales menaces, le déclin des populations canadiennes de ces sous-espèces pourrait se poursuivre.

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1. Contexte

Le présent programme de rétablissement propose une approche plurispécifique pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. Il a été reconnu qu'il existe un chevauchement considérable de la répartition actuelle et historique de ces deux sous-espèces au Canada, de leurs principaux besoins écologiques, des principales menaces qui pèsent sur elles et sur leur habitat, ainsi que de l'expertise biologique. Une planification du rétablissement qui s'appuie sur une approche plurispécifique représente aussi une occasion d'utiliser efficacement les ressources disponibles pour la conservation. Ce document révisé est une mise à jour du programme de rétablissement précédent, le « Programme de rétablissement de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata(Eremophila alpestris strigata) considérant aussi le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis (Pooecetes gramineus affinis) au Canada » , qui a été publié avant que le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis soit inscrit à l'annexe 1 de la LEP.

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2. Évaluation de l'espèce par le COSEPAC1

Date de l'évaluation :
Novembre 2003

Nom commun :
Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

Nom scientifique :
Eremophila alpestris strigata

Statut selon le COSEPAC :
En voie de disparition

Justification de la désignation : Bien que cette espèce ait toujours été rare au Canada, ses effectifs ont diminué de façon constante au cours des 50 dernières années dans toute son aire de répartition, et elle est maintenant presque disparue du Canada.

Présence au Canada :
Colombie-Britannique

Historique du statut selon le COSEPAC :
Espèce désignée « en voie de disparition » en novembre 2003.


Date de l'évaluation :
Avril 2006

Nom commun :
Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Nom scientifique :
Pooecetes gramineus affinis

Statut selon le COSEPAC :
En voie de disparition

Justification de la désignation :
Cet oiseau chanteur, une sous-espèce du Bruant vespéral, n'est présent au Canada que dans les terres herbeuses des régions côtières de l'extrême sud-ouest de la Colombie-Britannique, où il se reproduit désormais à un seul site où la population compte environ cinq couples. Le taxon est également en déclin aux États-Unis, où sa répartition est restreinte à la partie ouest de l’État de Washington et de l’Oregon. La perte d’habitat constitue la plus importante menace, tant par la destruction directe de l’habitat au profit de l’urbanisation que par l’envahissement de plantes exotiques.

Présence au Canada : Colombie-Britannique

Historique du statut selon le COSEPAC :
Espèce désignée « en voie de disparition » en avril 2006.

 

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3. Information sur la situation de l'espèce

Tableau 1. Liste et description de différentes cotes de conservation pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis (NatureServe, 2009; Centre de données sur la conservation de la Colombie-Britannique, 2010; ministère de l'Environnement de la Colombie-Britannique, 2010). Version accessible du Tableau 1
Cote mondiale (G)Cote nationale (N)Statut au CanadaCote infranationale (S)Situation de l’espèce en C.-B.
Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata
G5T2Canada : NX
États-Unis : N2
COSEPAC : (En voie de disparition) Annexe 1 de la LEP : (En voie de disparition) Colombie-Britannique (SXB) Oregon (S2B)
Washington (S1B)
  • Liste rouge (CDC de la C.-B.)
  • Priorité pour l'objectif 31 du Cadre de conservation.

Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

 

G5T3Canada : NNR
États-Unis : N1B
COSEPAC : (En voie de disparition) Annexe 1 de la LEP : (En voie de disparition)Colombie-Britannique (S1B) Californie (SNR)
Oregon (S2B, S2N) Washington (S1B)
  • Liste rouge (CDC de la C.-B.)
  • Priorité 1 pour l'objectif 3 du Cadre de conservation.

T : sous-espèce; X : vraisemblablement disparu; NR : non classé; B : population reproductrice; G/N/S1 : gravement en péril; 2 : en péril; 3 : vulnérable; 4 : apparemment non en péril; 5 : non en péril.
CDC de la C.-B. : Centre de données sur la conservation de la Colombie Britannique

1Objectif 3: Maintenir la diversité des espèces et des écosystèmes indigènes. Priorité 1 : principale priorité de conservation.

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4. Information sur l'espèce

4.1 Description de l'espèce

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

L'Alouette hausse-col (Eremophila alpestris) est le seul représentant de la famille des Alaudidés (Alaudidæ) en Amérique du Nord. C'est un passereau élancé qui vit au sol, en milieu ouvert. Le mâle adulte se distingue par son masque facial foncé et une bande foncée sur la poitrine, qui contrastent avec la gorge et la face plus pâles. Les « cornes » (trait distinctif auquel l’espèce doit son nom anglais « horned lark » ) sont des aigrettes minuscules, de couleur noire, qui ne se voient que de près. La queue est carrée et noirâtre avec des plumes centrales pâles et des bordures blanchâtres visibles en vol. La sous-espèce strigata est de plus petite taille que les autres sous-espèces d'Alouette hausse-col. Les parties supérieures du corps sont brun foncé et la nuque est de couleur brun-marron. L'oiseau a la gorge jaune, une bande oculaire jaune et le dessous du corps jaunâtre (Beason, 1995). Le mâle de la sous-espèce strigata porte, de part et d’autre de la poitrine, des traits brun foncé, ce qui devrait permettre de le distinguer, sur le terrain, des mâles des autres sous-espèces (Sibley, 2000). Enfin, la plus longue tectrice sus-caudale est distinctement marquée de rayures (Pyle, 1997). Les femelles adultes sont semblables aux mâles, mais elles sont plus ternes, plus petites et n'ont pas de « cornes » . Il n'est pas possible de distinguer les femelles des différentes sous-espèces sur le terrain. Les jeunes des deux sexes sont habituellement plus ternes que les femelles adultes (Sibley, 2000).

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Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Le Bruant vespéral (Pooecetes gramineus) est un bruant de taille moyenne à grande (longueur approximative de 16 cm) arborant des épaulettes de couleur marron (petites sus-alaires), des rectrices externes blanches et un anneau oculaire blanchâtre (Sibley, 2000). Les deux sexes sont semblables. Les jeunes ressemblent aux adultes, mais sont plus ternes et ils ne portent habituellement pas de petites sus-alaires de couleur marron (Pyle, 1997).

Les trois sous-espèces canadiennes de Bruant vespéral (P. g. confinis, P. g. gramineus et P. g. affinis) sont très semblables et ne peuvent être distinguées avec certitude sur le terrain, car seules certaines nuances et mensurations les distinguent. La sous-espèce affinis a le dessus du corps de coloration brun-grisâtre moyen et le dessous blanc, teinté de chamois. La sous-espèce confinis, commune dans le centre de la Colombie-Britannique, présente un dessus brun-grisâtre pâle et un dessous couleur crème. Par ailleurs, la sous-espèce affinis est légèrement plus petite que la sous-espèce confinis et a la queue plus courte (Pyle, 1997).

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4.2 Population et répartition

Les populations actuelles et historiques des deux taxons au Canada, avec celles des États-Unis, constituent probablement une seule métapopulation.

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

L'Alouette hausse-col est présente dans une bonne partie de l'Amérique du Nord et de l'Eurasie. Cependant, l'aire de reproduction de la sous-espèce strigata se limite au bassin de Georgia/Puget Trough, à la côte de l'État de Washington et aux îles du cours inférieur du fleuve Columbia (Beason, 1995; Rogers, 2000; Pearson et Altman, 2005; Stinson, 2005) (voir la figure 1). Le centre de son aire de reproduction est situé dans les prairies d'épandage fluvioglaciaire de la région du sud de Puget Sound, dans l'ouest de l'État de Washington (Rogers, 2000). La population canadienne est extrêmement petite et pourrait avoir disparu du pays; la dernière observation d'une Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata au Canada remonte à 2002 (COSEPAC, 2003). Les chercheurs américains ont évalué que la population des États de Washington et de l'Oregon se chiffrait probablement à moins de 1 000 individus, d'après les inventaires effectués récemment en période de reproduction et d'hivernage (Pearson et Altman, 2005).

Figure 1. Sites de reproduction actuels et historiques de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et sites de nidification historiques possibles ou sites incertains durant la période de reproduction. Tous les sites de reproduction actuels se trouvent dans les États de Washington et de l'Oregon. Les données de la carte sont tirées d'Altman (1999), de Rogers (2000), de Pearson et Hopey (2005), et de Stinson (2005).

La figure 1 indique les sites de reproduction actuels et historiques de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et les sites de nidification historiques possibles ou sites incertains durant la période de reproduction dans les États américains de Washington et de l’Oregon.

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Au Canada, la répartition de la sous-espèce strigata est limitée au sud-ouest de la Colombie-Britannique, où sa présence historique était limitée au sud-est de l'île de Vancouver et à la vallée du bas Fraser, de Chilliwack jusqu'à l'embouchure du fleuve Fraser, vers l'ouest (Campbell et coll., 1997). On sait que la sous-espèce strigata s'est déjà reproduite dans la vallée du bas Fraser. Les données de reproduction sont concentrées près de l'embouchure du fleuve Fraser sur les îles Sea, Iona et Lulu. Les autres sites historiques de reproduction confirmés sont celui de la University of British Columbia à Point Grey ainsi que celui qui se trouve à proximité de Chilliwack (Campbell et coll., 1997). Aucune reproduction n'a été signalée sur l'île de Vancouver ou sur les îles Gulf les plus au sud. Toutefois, il est possible que cette sous-espèce se soit autrefois reproduite sur ces îles, car l'habitat y était probablement convenable à cette époque et des oiseaux ont été observés dans cette région (Munro et Cowan, 1947; Beauchesne, 2003; COSEPAC, 2003). Le centre-est de l'île de Vancouver représente probablement la limite septentrionale de l'habitat convenable et de l'aire de répartition de cette sous-espèce. Bien que la plupart des mentions historiques de la sous-espèce sur l'île de Vancouver n’ont pas été faites pendant la période de pointe de la saison de reproduction, il est probable que ces observations portaient sur des oiseaux reproducteurs, car ils se trouvaient dans l'habitat de nidification présumé. Les populations historiques de l'île de Vancouver et de la vallée du bas Fraser étaient vraisemblablement très petites et locales. Si ces secteurs représentent effectivement la limite septentrionale de l'aire de répartition géographique de ce taxon, il est également vraisemblable que les habitats apparemment convenables n’étaient pas tous utilisés.

Bien que le Relevé des oiseaux nicheurs n'offre aucune donnée sur les tendances de répartition de la sous-espèce strigata, il semble que les populations de toutes les sous-espèces d'Alouette hausse-col aient connu un déclin important dans toute leur aire de répartition (Sauer et coll., 2008). Les données insuffisantes ne permettent pas de dégager une tendance pour l'Alouette hausse-col en Colombie-Britannique (Sauer et coll., 2008).

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Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Les Bruants vespéraux sont très répandus dans l’habitat approprié en Amérique du Nord. La sous-espèce affinis est une population isolée des États du Pacific Northwest; elle est séparée des populations de l’intérieur (c'est-à-dire des sous-espèces gramineus, confinis et altus) par la chaîne des Cascades. L'aire de reproduction actuelle de cette sous-espèce est morcelée; elle s'étend du sud-est de l'île de Vancouver possiblement jusqu'à l'extrême nord-ouest de la Californie, en passant par l'ouest des États de Washington et de l'Oregon (figure 2). Plus précisément, la sous-espèce s'est reproduite à un site du comté de Del Norte, en Californie, elle se reproduit rarement dans les terres herbeuses des côtes des comtés de Coos et Curry, en Oregon, ou dans les vallées de Willamette et Umqua, aussi en Oregon, et on retrouve encore des populations dans le cours inférieur du fleuve Columbia, dans le sud de la région de Puget Sound et dans les îles San Juan (État de Washington). Au Canada, l'espèce était historiquement présente dans la vallée du bas Fraser et dans sud-est de l'île de Vancouver, mais sa répartition est maintenant limitée à un seul site sur l'île de Vancouver. La sous-espèce affinis est la seule sous-espèce de Bruant vespéral retrouvée à l'ouest de la chaîne des Cascades (AOU, 1957; Pyle, 1997; Cannings, 1998; Rogers, 2000; Campbell et coll., 2001; Jones et Cornely, 2002; Altman, 2003).

Aujourd'hui, au Canada, on sait que la sous-espèce affinis se reproduit à un seul site sur l'île de Vancouver, soit à l'aéroport de Nanaimo et sur les terrains adjacents, près de Cassidy (Beauchesne, 2002a; idem, 2003; idem, 2004a; idem, 2010a). Dans le passé, elle a été observée pendant la période de reproduction sur l'île de Vancouver, de l'estuaire de la rivière Englishman (au nord) jusqu'à Cobble Meadows et Mill Bay (au sud). La sous-espèce se reproduisait également localement dans les basses terres du Fraser, sur la côte sud-ouest de la Colombie-Britannique continentale. La dernière mention de reproduction confirmée pour cette région date de 1968 (Campbell et coll., 2001). La taille historique de la population est inconnue, mais il est vraisemblable que la sous-espèce n'a jamais été commune au Canada, car elle il n’existe aucune mention d’observation de grands nombres ou à plus de quelques sites.

La population de Bruants vespéraux de la sous-espèce affinis n'a pas été estimée en Oregon et en Californie, mais un relevé réalisé en 1998 dans l'État de Washington a permis de dénombrer 125 mâles chanteurs (Rogers, 2000). Au Canada, on estime que la population du sud-est de l'île de Vancouver était composée ces dernières années de trois à dix couples (Beauchesne, 2006; idem, 2007; idem, 2008; idem, 2010b; idem, 2011; idem, 2012; idem, 2013).

Bien que le Relevé des oiseaux nicheurs n'offre aucune donnée sur les tendances pour la sous-espèce affinis, il semble que les populations de toutes les sous-espèces de Bruant vespéral aient connu un déclin important dans toute l’aire de répartition de l’espèce (Sauer et coll., 2008). Il n'existe aucune tendance importante pour le Bruant vespéral en Colombie-Britannique (Sauer et coll., 2008).

Figure 2. Aires de reproduction actuelles et historiques du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis au Canada et aux États-Unis. Carte tracée par Environnement Canada à partir des données tirées de Rogers (2000) et de COSEPAC (2006), et transmises par S. Pearson (comm. pers.) et B. Altman (comm. pers.).

La figure 2 indique les aires de reproduction actuelles et historiques du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis au Canada et aux États-Unis. Elle indique également un site de reproduction actuel au Canada.

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4.3 Besoins de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

L'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata est un passereau qui niche au sol. Dans son aire de répartition, l’Alouette hausse-col fréquente des terrains ouverts caractérisés par une végétation courte et de faible densité (Beason, 1995). Les besoins en matière d'habitat de la sous-espèce strigata sont semblables à ceux des autres sous-espèces. Tous les sites de reproduction se caractérisent par une végétation courte et clairsemée composée principalement de graminées et de plantes herbacées non graminoïdes, une absence ou une quasi-absence d'arbres et d'arbustes ainsi qu'un pourcentage relativement élevé de sol dénudé, c'est-à-dire sans végétation (Pearson et Altman, 2005).

Dans l'État de Washington, l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata se reproduit principalement dans les prairies d'épandage fluvioglaciaire du sud de Puget Sound. Ces prairies sont des vestiges de terres herbeuses qui se sont vraisemblablement développées peu de temps après la dernière période glaciaire. Les changements climatiques régionaux subséquents, qui ont débuté il y a environ 6 000 ans, ont entraîné un changement vers des conditions plus humides dont le résultat typique est la succession vers des écosystèmes forestiers. Cependant, dans certaines régions, les conditions caractéristiques des prairies ont été maintenues en raison des feux de faible intensité très fréquents qui, pour la plupart, ont été allumés par les Premières nations (Crawford et Hall, 1997). Les sols de ces prairies sont épais, pauvres en éléments nutritifs et se drainent rapidement. Ces caractéristiques, tout comme les fréquents feux d'origine humaine, ont aussi aidé au maintien des conditions de prairies herbeuses.

D'autres sites de reproduction dans les États de Washington et de l'Oregon incluent les terrains d'aviation, les îles composées de débris de dragage du fleuve Columbia, les plages côtières sableuses et les terrains perturbés des bases d'entraînement militaire (Rogers, 2000; Pearson et Altman, 2005). En Oregon, dans la Willamette Valley, la sous-espèce strigata se reproduit dans les champs agricoles, choisissant généralement les champs en jachère à la végétation clairsemée (Pearson et Altman, 2005). On croit que la majorité de la population mondiale de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata hiverne le long du cours inférieur du fleuve Columbia ainsi que dans la Willamette Valley (Pearson et Altman, 2005).

En Colombie-Britannique, les alouettes utilisent les champs agricoles, les aéroports, les plages, les dunes, les terrains de jeux à pelouse courte, les bords de routes et d'autres terrains caractérisés par un pourcentage élevé de sol dénudé. L'habitat de reproduction répertorié se limite aux champs de graminées courtes situés en zone agricole, aux aéroports et aux estuaires ainsi qu'aux plages sableuses à la végétation clairsemée longeant le cours inférieur du fleuve Fraser (Butler et Campbell, 1987; Campbell et coll., 1997). La sous-espèce strigata aurait utilisé les écosystèmes du chêne de Garry, en particulier ceux qui ont été récemment brûlés par les Premières nations (Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, 2003).

La taille de la parcelle d'habitat semble aussi importante. Les sites de prairies doivent vraisemblablement être très grands pour être fonctionnels (Vickery et coll., 1994). Aux États-Unis, les parcelles d'habitat des prairies des Puget Lowlands utilisées par la sous-espèce strigata faisaient de 131 à 390 hectares. Dans les régions côtières, la sous-espèce strigata se reproduit dans le voisinage immédiat des grandes étendues d'eau et utilise, dans ces conditions, des parcelles d'habitat pouvant être aussi petites que 10 hectares (S. Pearson, comm. pers.).

Au Canada, la disponibilité de grandes parcelles d'habitat de reproduction convenable peu perturbé durant la période de nidification semble limiter la répartition actuelle de cette sous-espèce. Dans plusieurs régions qui pourraient offrir un habitat convenable, les nids peuvent être détruits par la machinerie ou être pillés ou détruits par l'homme, le bétail et les animaux domestiques. De plus, les perturbations anthropiques peuvent forcer les oiseaux en nidification à fuir fréquemment leur nid, ce qui entraîne l'abandon des nids et une augmentation du taux de prédation des nids (Pearson et Altman, 2005).

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Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis est aussi un passereau qui niche au sol. Comme l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata, le principal facteur limitatif pour cette sous-espèce semble être la disponibilité de l'habitat convenable offrant un faible niveau de perturbations pendant la période de nidification. Le Bruant vespéral est un oiseau de prairie qui préfère les terrains ouverts secs caractérisés par une couverture végétale courte de graminées ou autres herbacées clairsemées (Campbell et coll., 2001; Dechant et coll., 2001; Jones et Cornely, 2002) (annexe A). Toutefois, une diversité de la structure végétale est importante : la végétation de taille plus importante, tels les arbustes et les arbres clairsemés ou en lisière, est utilisée comme couvert de fuite et comme perchoir pour chanter alors que les aires de végétation plus courte sont utilisées pour les activités d'alimentation et de nidification (Davis et Duncan, 1999; Beauchesne, 2002a; idem, 2003; idem, 2004). Dans les aires d'alimentation de l'ouest de l'État de Washington, la sous-espèce affinis utilise des sites ayant en moyenne 32 % de sol dénudé, le restant étant constitué de graminées et de plantes herbacées non graminoïdes (Rogers, 2000). Les poteaux de clôtures, les clôtures en grillage et d'autres constructions humaines peuvent également servir de perchoirs pour chanter (Beauchesne, 2002b). La sous-espèce semble préférer une combinaison de couverture végétale de graminées courtes et d'autres herbacées, de terre dénudée et de végétation plus haute et clairsemée (voir les nombreuses références dans Dechant et coll., 2001).

Plusieurs études indiquent que le Bruant vespéral évite les pâturages permanents et les prairies de fauche (voir Campbell et coll., 2001; Jones et Cornely, 2002) de même que les terrains où les arbustes ont été complètement supprimés pour y planter des graminées (Castrale, 1982). En Saskatchewan, le Bruant vespéral a été observé dans les prairies de fauche (mcmaster et coll., 2005). Cependant, les bruants ont entrepris leur nidification dans des habitats qui présentaient, jusqu'à la mi-juin, des massifs de végétation courte avec une quantité importante de terre dénudée et où, par la suite, la végétation en place a poussé en hauteur et s’est densifiée. Dans le sud-est de l'île de Vancouver, les prairies de fauche ont tendance à être colonisées par une végétation élevée et dense au début de la période de reproduction, ce qui nuit à la nidification de la sous-espèce affinis.

La taille des parcelles d'habitat pourrait aussi être importante (Kershner et Bollinger, 1996; Rogers, 2000; Vickery et coll., 1994). Par exemple, dans l'État de Washington, la sous-espèce affinis se retrouve actuellement surtout dans les secteurs de grandes prairies, mais pas dans les petites parcelles d'habitat similaire (S. Pearson, comm. pers.). Cependant, dans l'est de l'Oregon, des Bruants vespéraux qui nidifiaient ont été observés dans des zones de moins de 4 hectares (B. Altman, comm. pers., dans Jones et Cornely, 2002), tandis que sur l'île de Vancouver, la seule population existante se trouve dans un secteur d'habitat convenable d'environ 10 hectares (Beauchesne, 2002a). Les populations de Bruants vespéraux de la sous-espèce affinis peuvent donc subsister dans des parcelles d'habitat plus petites que celles dont a besoin l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata. Toutefois, la taille minimale de la parcelle d'habitat requise pour la sous-espèce affinis est actuellement incertaine. Des études sur d'autres sous-espèces de Bruant vespéral laissent entendre que les parcelles d'habitat devaient être d'une superficie supérieure à 10 hectares pour assurer la subsistance d'une population d'oiseaux reproducteurs (Samson, 1980; Herkert, 1991).

Sur l'île de Vancouver, la communauté végétale du site de reproduction connu comprend à la fois des espèces indigènes et des espèces exotiques. Les oiseaux utilisent fréquemment les massifs de genêts à balais (Cytisus scoparius), une espèce introduite, comme perchoirs pour chanter et couvert de fuite. Ils se nourrissent au sol dans les terrains ouverts adjacents caractérisés par un sol graveleux et un couvert clairsemé d'espèces latifoliées et de graminées (Beauchesne, 2002a; idem, 2003; idem, 2004b; idem, 2006; idem, 2007; idem, 2010b; idem, 2011; idem, 2012; idem, 2013). Les nids ayant fait l'objet d'une surveillance depuis 2005 étaient situés dans un secteur offrant une variété d'espèces végétales indigènes et non indigènes comme le plantain lancéolé (Plantago lanceolata) (Beauchesne, 2006), du genêt à balais tondu (Beauchesne, 2006; idem, 2007; idem, 2012), des graminées clairsemées (Beauchesne, 2007; idem, 2008; idem, 2011), de la ronce à grands pétales (Rubus ursinus) (Beauchesne, 2007) et de chardons (Circium sp.) (Beauchesne, 2008).

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Gestion plurispécifique de l'habitat

Comme les deux sous-espèces ont des besoins similaires en matière d'habitat, il est possible de gérer conjointement l'habitat d'un site donné pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis et l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata. À des fins de gestion, il importe toutefois de tenir compte du fait que le Bruant vespéral a besoin d'un certain couvert arbustif en terrain ouvert alors que l’alouette les évite. Dans bon nombre d'habitats ouverts, l'alouette peut nicher au centre d’un secteur ouvert de grande superficie, tandis que le bruant en utilise les lisières, où la végétation de petite et de grande tailles sont toutes deux disponibles. Cette façon d'utiliser l'habitat a été observée dans des sites à l'étude dans l'État de Washington où les deux sous-espèces sont présentes (Rogers, 2000). Le présent programme de rétablissement ne recommande pas que les sites soient gérés systématiquement en fonction des deux sous-espèces, car les sites candidats actuellement les plus convenables pour chacune des sous-espèces ne sont pas susceptibles de se chevaucher.

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5. Menaces

5.1 Évaluation des menaces

Tableau 2. Tableau d'évaluation des menaces. Version accessible du Tableau 2
MenaceNiveau de préoccupation1ÉtendueOccurrenceFréquenceGravité2Certitude causale3
Perte ou dégradation de l'habitat
DéveloppementÉlevéGénéraliséeHistorique, courante et anticipéeContinueÉlevéÉlevé
Pâturage du bétail et agricultureFaibleGénéraliséeHistoriqueContinueModéréeMoyenne
Mortalité accidentelle
Petite population et faible répartitionÉlevéGénéraliséeCurrent and AnticipatedContinueÉlevéMoyenne
CollisionsMoyen (Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata) Faible (Bruant vespéral de la sous-espèce affinis)LocaliséeHistorique et couranteRécurrenteModérée (Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata) Faible (Bruant vespéral de la sous-espèce affinis)Moyenne
Changements dans la dynamique écologique ou dans les processus naturels
PrédateursMoyenLocaliséeCouranteContinueÉlevéeMoyenne
Extinction des incendiesMoyenGénéraliséeHistorique, couranteContinueInconnueFaible
Espèces exotiques, envahissantes ou introduites
Plantes exotiquesMoyenGénéraliséeCouranteContinueModéréeMoyenne
Perturbations ou dommage
Intrusion humaineFaibleLocaliséeCourante et anticipéeRécurrenteFaibleMoyenne
Pollution
PesticidesFaibleLocaliséeHistorique et couranteRécurrenteInconnueFaible

1Niveau de préoccupation : signifie que la gestion de la menace représente une préoccupation (élevée, moyenne ou faible) pour le rétablissement de l'espèce, conforme aux objectifs en matière de population et de répartition. Ce critère tient compte de l'évaluation de toute l'information figurant dans le tableau.

2Gravité : indique l'effet à l'échelle de la population (Élevée : très grand effet à l’échelle de la population, modérée, faible, inconnue).

3Certitude causale : indique le degré de preuve connu sur la menace (Élevée : la preuve disponible établit un lien fort entre la menace et les pressions sur la viabilité de la population; Moyenne : il existe une corrélation entre la menace et la viabilité de la population, p ex. une opinion d'expert; Faible : la menace est présumée ou plausible).

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5.2 Description des menaces

Les menaces dont le niveau de préoccupation indiqué au tableau 2 est « faible » ne sont pas décrites dans la présente section.

Perte ou dégradation de l'habitat

Développement
La perte d'habitat de reproduction de grande qualité est considérée comme la principale menace pour les deux espèces. L'étendue de l'habitat de reproduction de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata dans le bassin de Georgia a toujours été limitée, mais la région a perdu des habitats ouverts convenables, y compris 95 % des écosystèmes du chêne de Garry et des écosystèmes associés (Fuchs, 2001), en raison des aménagements industriels, commerciaux et résidentiels ainsi que de la construction de digues (Campbell et coll., 1997). On présume que, avant la colonisation européenne, les écosystèmes du chêne de Garry, les prairies associées à ces écosystèmes et les autres secteurs à végétation clairsemée ou brûlée auraient été les principaux habitats ouverts utilisés par le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis pour se reproduire. À l'aéroport de Nanaimo, la population reproductrice existante de Bruant vespéral de la sous-espèce affinis utilise un territoire éloigné des bâtiments et de l'activité humaine. Toutefois, l'habitat dans ce territoire est vulnérable aux futures activités potentielles, telles l'expansion de l'aéroport (nouvelles pistes ou pistes plus longues) et la construction de nouvelles infrastructures aéroportuaires (bâtiments aéroportuaires, hangars d'avion, aires de stationnement pour les véhicules et le matériel), et à l'expansion des activités commerciales secondaires (augmentation des ventes de véhicules de plaisance, nouveaux commerces). Comme l'aéroport (et les terrains adjacents) constitue le seul site de reproduction de la sous-espèce au Canada, les activités de développement futures pourraient représenter une menace à la subsistance de la sous-espèce au Canada.

En plus causer la destruction pure et simple de l'habitat, les activités de développement ont modifié la taille et la configuration spatiale des parcelles d'habitat convenable. La taille minimale d'une parcelle pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata varie selon le milieu. Même si la sous-espèce strigata peut se contenter de parcelles de 10 hectares ou moins dans un milieu ouvert (p. ex. Dunes, habitats d'îles côtières ou de prairies côtières), une parcelle d'habitat convenable devrait vraisemblablement être plus étendue si elle est entourée de forêt, de bâtiments ou d'autres grandes structures réduisant la visibilité (Ribic et coll., 2009). De façon générale, les données provenant des États-Unis semblent indiquer que les parcelles plus petites conviennent seulement dans les habitats directement contigus à la côte alors que les parcelles situées à l'intérieur des terres doivent être plus grandes (S. Pearson et B. Altman, comm. pers.). Le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis semble utiliser de plus petites superficies d'habitat convenable (Altman, 2000) lorsque l’environnement est approprié (Vickery et coll., 1994). Par exemple, à l'aéroport de Nanaimo (et sur les terrains adjacents), la population se reproduit dans un territoire d'une superficie inférieure à 10 hectares (Beauchesne, 2004a), caractérisé par un milieu ouvert, pratiquement dépourvu d'arbres, et où la végétation est dominée surtout par les graminées et les plantes herbacées non graminoïdes. Les travaux d'inventaire récents de l'habitat dans un rayon de 20 kilomètres de la population existante ont confirmé que des parcelles de superficie semblable d’habitat convenable ou d'habitat pouvant être remis en état sont rares, mais qu'elles existent (Hill, 2009). Cela étant dit, aucune n'est adjacente au site de l'aéroport et beaucoup ne sont actuellement pas gérées d’une manière qui favorise la reproduction du Bruant vespéral. Tous ces facteurs combinés réduisent vraisemblablement les chances que la population actuelle puisse s'étendre dans ces sites avoisinants si la population de l'aéroport augmentait et dépassait la capacité de charge du site (Beauchesne, 2003; idem, 2004a; idem, 2010a).

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Mortalité accidentelle

Petite population et faible répartition
Dans une récente évaluation de la taille de la population de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata réalisée aux États-Unis et s'appuyant sur des inventaires de reproduction et d'hivernage, les chercheurs américains ont évalué la population à moins de 1 000 individus (Pearson et Altman, 2005). Une analyse génétique semble indiquer que les oiseaux qui restent sont génétiquement distincts et que leur diversité génétique est remarquablement faible. En effet, les spécimens échantillonnés partageaient tous le même haplotype2, alors que les autres sous-espèces d'Alouette hausse-col portaient de multiples haplotypes (Drovetski et coll., 2005). Il n'existe actuellement aucune donnée génétique pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. Toutefois, les modèles de différenciation génétique pour d'autres espèces des prairies côtières laissent supposer que cette sous-espèce serait génétiquement distincte et isolée des sous-espèces présentes ailleurs en Amérique du Nord (Ruegg et Smith, 2002; Drovetski et coll., 2005). La petite taille de la population et la faible diversité génétique rendent ces sous-espèces particulièrement vulnérables aux événements stochastiques tels les phénomènes météorologiques violents ou les flambées épidémiques. Étant donné que les populations sources de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata en Colombie-Britannique sont maintenant éloignées (les populations les plus proches se trouvant dans le sud de Puget Sound, dans l'État de Washington), la probabilité de recolonisation à la suite d’un événement catastrophique est extrêmement faible. La population américaine de Bruant vespéral de la sous-espèce affinis la plus proche se trouve dans l'archipel de San Juan, mais cette population a connu d'importants déclins et on croit que seulement quelques individus auraient subsisté. La population de la sous-espèce affinis de la Willamette Valley, dans l'État de l'Oregon, est comparable à la population de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata présente au même endroit (c.-à-d. Environ 400 individus) (B. Altman, comm. pers.). Cependant, comme la sous-espèce affinis est plus abondante dans la marge sud de son aire de répartition, on évalue que la population totale de cette sous-espèce est plus importante que celle de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata.

Le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis n'est présent qu'en petit nombre à un seul site au Canada; cette population est donc particulièrement susceptible de disparaître du pays. Un seul événement catastrophique sur les terrains de l'aéroport ou des conditions météorologiques défavorables dans les aires d'hivernage pourraient éliminer la totalité de la population reproductrice.

Collisions
Des rapports de l'armée américaine indiquent que les Alouettes hausse-col sont, parmi toutes les espèces d'oiseaux, celles qui sont le plus fréquemment victimes de collisions avec les avions (BASH, 2006). Le comportement de vol de l'Alouette hausse-col, notamment sa tendance à voler à une altitude considérable durant la parade nuptiale, l'expose probablement à un risque plus grand de collision que les autres espèces des prairies. Des spécimens de la sous-espèce strigata ont été retrouvés morts le long des pistes de l'aéroport militaire de l'État de Washington situées près de leur aire de reproduction (Pearson et Altman, 2005). Durant la saison de reproduction, la sous-espèce strigata est aussi vulnérable aux collisions avec les automobiles, car les sites de nidification se trouvent souvent sur les routes de gravier ou à proximité immédiate de celles-ci (S. Pearson et B. Altman, comm. pers.).

Le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis ne fréquenterait pas les habitats situés au bord de la route; par conséquent, le risque de collision avec les automobiles est vraisemblablement plus faible. Malgré sa présence à l'aéroport de Nanaimo, les collisions avec des avions sont aussi moins probables, car le Bruant vespéral ne vole pas aussi haut que les Alouettes. De plus, sur ce site, ils ont tendance à fréquenter les terrains éloignés des pistes, car les arbustes sont éliminés sur une bande de 100 mètres de chaque côté des pistes.

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Changements dans la dynamique écologique ou dans les processus naturels

Prédation
Les effets de la prédation pourraient aussi limiter les deux sous-espèces. Dans la plupart des sites étudiés des Puget Lowlands, de la côte de l'État de Washington, du fleuve Columbia et de la Willamette Valley, la prédation s'est révélée être la cause principale des échecs de nidification pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata (n = 166 nids : Altman, 1999; Pearson et Hopey, 2005). Les chercheurs qui étudient le Bruant vespéral ont découvert que la prédation est une cause majeure de l'échec de nidification, les taux d’échec pouvant atteindre 63% (Jones et Cornely, 2002). Pour les deux sous-espèces, l'urbanisation et les autres activités humaines ont tendance à augmenter la pression exercée par les prédateurs introduits, particulièrement les chats domestiques et féraux (George, 1974; Cooper, 1993; Coleman et coll., non daté), ainsi que par certains prédateurs indigènes comme les Corvidés (Marzluff et Neatherlin, 2006). Aucune donnée n'est disponible sur la prédation des nids dans la population de Bruant vespéral de la sous-espèce affinis de l'aéroport de Nanaimo, mais des chats domestiques et féraux ont été observés sur le site (S. Beauchesne, comm. Pers.). La prédation des nids par les Corvidés et les chats féraux est une menace connue et courante pour les deux sous-espèces, peu importe où elles se trouvent. Pour les deux sous-espèces, la proximité entre les sites convenables (connus ou potentiels) et les zones urbanisées augmente le risque de prédation par des prédateurs introduits et certains prédateurs indigènes.

Extinction des incendies
L'extinction des incendies constitue une politique répandue en zones aménagées. Historiquement, certains écosystèmes brûlaient fréquemment, ce qui contribuait au maintien de milieux ouverts; cependant les pratiques actuelles ont mené à la transformation, par la succession naturelle, de ces habitats ouverts. Pour les deux sous-espèces, l'habitat convenable du bassin de Georgia pourrait avoir été plus important dans le passé en raison des feux plus fréquents, qu'ils aient été d'origine naturelle ou allumés volontairement par les Premières nations. L'extinction des incendies a entraîné la colonisation d'habitats autrefois convenables par des végétaux indigènes tels que le douglas taxifolié (Pseudotsuga menziesii) et la symphorine blanche (Symphoricarpos albus). Dans une récente expérience de brûlage dirigé effectuée aux États-Unis, l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata était plus abondante dans les parcelles brûlées que dans les parcelles témoins durant la période post-reproductrice (Pearson et Hopey, 2005). Les brûlis de fin d'été semblent être plus avantageux pour la sous-espèce strigata car, à ce moment, la régénération de la végétation est moins vigoureuse, ce qui permettrait aux oiseaux de localiser et de capturer plus facilement les invertébrés qui leur servent de proie.

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Espèces exotiques, envahissantes ou introduites

Plantes exotiques
L'introduction de plantes envahissantes, telles que le genêt à balais, l'ajonc d'Europe (Ulex europaeus) et la ronce discolore (Rubus discolor), ainsi que de grandes graminées non indigènes a entraîné la colonisation d'habitats qui sont importants pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. Pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata, ce changement dans la structure de la végétation a réduit le caractère convenable de la plupart des habitats qui restaient dans les anciens champs, dans les chênaies de Garry et dans les dunes (Fraser et coll., 1999). Puisque le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis a besoin d'une combinaison de végétation courte, de sol dénudé et de couvert arbustif, il tolère une certaine colonisation par les espèces envahissantes, tel que le genêt à balais; il utilisera même cette plante comme perchoir pour chanter et comme couvert de fuite et de nidification (Beauchesne, 2002a; idem, 2003; idem, 2006; idem, 2007; idem, 2012). Le Bruant vespéral ne fréquente cependant pas les secteurs où les terrains ouverts ont été complètement envahis par des arbustes (Jones et Cornely, 2002). En l'absence de gestion, le genêt à balais peut dégrader des habitats ouverts au point de les rendre non convenables. D'autres espèces de plantes envahissantes dont la structure est semblable à celle des espèces indigènes et ainsi ne pas nuire aux oiseaux reproducteurs des deux sous-espèces. Par exemple, les nids du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis retrouvés au site de l'aéroport de Nanaimo et sur les terrains avoisinants ont été construits directement à côté du plantain lancéolé (Beauchesne, 2006).

Le rôle des espèces envahissantes au site de l'aéroport de Nanaimo est complexe. Si le recrutement du genêt à balais au site de l'aéroport de Nanaimo semble menacer la qualité de l'habitat dans certains secteurs, il semble qu’une densité arbustive privilégiée par les oiseaux se maintienne dans d'autres (sans doute là où le sol est de moins bonne qualité). Il importe de souligner qu'une densité arbustive moyenne constitue probablement un habitat de qualité optimale pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. Il pourrait être nécessaire d'assurer une gestion continue de ce site extrêmement perturbé pour empêcher la succession naturelle de suivre son cours. Le genêt à balais n'est pas une espèce indigène, mais il est utilisé par les oiseaux et, en densité appropriée, il semble répondre aux besoins du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis en matière de structure arbustive au site de l'aéroport de Nanaimo.

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6. Objectifs en matière de population et de répartition

Objectif en matière de population et de répartition pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

  • Établir et maintenir une population d'oiseaux reproducteurs comptant au moins dix couples reproducteurs répartis dans au moins trois sites au sein de l'aire de reproduction historique canadienne de la sous-espèce.

Les données historiques sur les occurrences et la disponibilité de l'habitat donnent à penser que la sous-espèce n'a jamais été suffisamment abondante pour être autosuffisante, qu'elle était possiblement éphémère au Canada et qu'elle a toujours été dépendante de l'immigration d'individus des États-Unis. Par conséquent, l'établissement d'une « population viable minimale » n'est pas un objectif raisonnable puisqu'une si petite population courra toujours le risque de disparaître du pays en raison d’événements stochastiques survenant au Canada ou dans les aires d'hivernage. La taille des populations a vraisemblablement augmenté dans la vallée du Fraser durant la première moitié du XXe siècle en raison de la création temporaire d'un habitat convenable par l'activité humaine. Par la suite, l'intensification des activités agricoles et l'urbanisation dans cette région ont entraîné l'élimination de la grande majorité de cet habitat. D'après les données des États-Unis sur la taille nécessaire des parcelles pour les populations de la sous-espèce strigata utilisant les sites de prairies de l'intérieur des terres (voir la section 4.3), les parcelles restantes dans la vallée du Fraser ne conviennent probablement pas en raison de leur taille restreinte. De ce point de vue, l'aire de reproduction potentielle efficace devrait donc se limiter aux habitats de dunes côtières ou de prés du Lower Mainland (basses-terres continentales) et du sud-est de l'île de Vancouver caractérisés par une végétation clairsemée. L'objectif en matière de population et de répartition tient compte du peu de données disponibles sur l'abondance historique de la sous-espèce et semble être atteignable étant donné l'étendue probable de l'habitat convenable restant et de l'habitat pouvant être remis en état. On croit que trois est le nombre minimal de sites pour assurer une certaine redondance et tenir compte de la possibilité d'événements stochastiques pouvant détruire un ou plusieurs sites. Cet objectif est considéré comme étant atteignable en partie parce qu'il est probable que les sites convenables répondent aux besoins de plusieurs espèces en péril et que, par conséquent, des mesures de rétablissement supplémentaires spécifiques à la sous-espèce ne soient pas nécessaires. Les trois sites désignés pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata ne seront pas nécessairement repris pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis.

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Objectif en matière de population et de répartition pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

  • Établir et maintenir une population reproductrice d'au moins trente couples reproducteurs répartis dans au moins trois sites (le site actuel et deux autres sites) au sein de l'aire de reproduction historique canadienne.

Comme l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata,cette sous-espèce n'a probablement jamais été abondante au Canada et n'y était peut-être présente que de manière éphémère. Par conséquent, l'établissement d'une « population minimale viable » n'est pas un objectif raisonnable puisqu'une si petite population courra toujours le risque de disparaître du pays en raison d’événements stochastiques survenant au Canada ou dans les aires d'hivernage. Cependant, comme le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis était, historiquement, plus abondant et répandu (qu'il ne l'est aujourd'hui), un accroissement de la population et de la répartition est envisageable. Comme seulement certains des sites d'habitat convenable ou d'habitat pouvant être remis en état qui restent pourraient assurer la subsistance de la dizaine de couples qui se trouvent sur le seul site existant, il est important d'accroître le nombre de sites occupés pour augmenter la probabilité de persistance du point de vue d'une métapopulation. Il est réaliste de penser pouvoir augmenter le nombre de sites à trois parce que la population existante peut servir de « population source » à partir de laquelle la population canadienne totale peut être augmentée, à ce site ainsi qu’à d'autres sites avoisinants convenables. On croit que trois est le nombre minimal de sites pour assurer une certaine redondance et tenir compte de la possibilité d'événements stochastiques pouvant détruire un ou plusieurs sites. Les trois sites désignés pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis ne seront pas nécessairement les mêmes que pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata.

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7. Stratégies et approches générales pour l'atteinte des objectifs

7.1 Mesures déjà achevées ou en cours

  1. L'aéroport régional de Nanaimo a participé activement à l'intendance de l'habitat de nidification du Bruant vespéral, d'abord par l'entremise d'un accord d'intendance et, récemment, par l'élaboration d'un plan de gestion des sites (Beauchesne, 2002c; Radcliffe, 2010).
  2. Voici quelques-unes des activités en cours à l'aéroport de Nanaimo : restauration de l'habitat pour réduire la supplantation de la végétation existante par les espèces exotiques envahissantes, travaux de recherche visant à mieux décrire l'habitat utilisé par les couples reproducteurs de Bruant vespéral de la sous-espèce affinis et inventaire annuel de la population d'oiseaux reproducteurs (Beauchesne, 2002a; idem, 2003; idem, 2006; idem, 2007; idem, 2008; idem, 2009; idem, 2010b; idem, 2011; idem, 2012; idem, 2013).
  3. Le Nanaimo Area Land Trust (NALT) a créé un programme d'intendance avec certains des propriétaires fonciers qui sont voisins de l'aéroport régional de Nanaimo. De plus, un programme de communication avec les propriétaires fonciers a été lancé en 2007-2008 dans le principal but de trouver d'autres sites d'habitat convenable ou d'habitat pouvant être remis en état pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis à moins de 20 kilomètres de l'aéroport de Nanaimo. Plusieurs sites possiblement convenables ou susceptibles d’être remis en état ont été repérés, mais d'autres travaux doivent être réalisés pour déterminer si l'utilisation des terres actuelle est compatible avec les besoins du Bruant vespéral en matière de reproduction. Auparavant, le Nanaimo Area Land Trust avait aussi organisé des événements d'information publics et donné des entrevues aux médias pour sensibiliser la population à la sous-espèce, pour permettre de l'identifier et pour promouvoir l'intendance.
  4. L’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry coordonne la conservation et le rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry en Colombie-Britannique. Les membres du Groupe de mise en œuvre du rétablissement des vertébrés en péril de l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry coordonnent les mesures de rétablissement de cinq espèces d'oiseaux appartenant à ces écosystèmes, y compris l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis (Beauchesne, 2004b).
  5. Des travaux de restauration de l'habitat sont en cours dans un certain nombre de secteurs faisant l'objet d'une gestion à des fins de conservation dans l'aire de répartition de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis, dont certains profiteront à ces sous-espèces et à d'autres oiseaux nichant au sol.

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7.2 Orientation stratégique pour le rétablissement

Tableau 3. Tableau de planification du rétablissement de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata. Version accessible du Tableau 3
Menace ou élément limitatifPrioritéApproches recommandées pour l'atteinte des objectifs du rétablissement
Stratégie générale 1 : Évaluer le caractère convenable des sites candidats caractérisés par un habitat de dunes côtières ou de prés à végétation clairsemée.
Lacune dans les connaissances pour déterminer les sites convenables.Urgent
  • Déterminer et cartographier les sites candidats.
  • Élaborer des cotes pour le caractère convenable de l'habitat et évaluer les sites, en collaboration avec les chercheurs des États-Unis.
  • Dresser une liste de sites convenables par ordre de priorité.
Stratégie générale 2 : Protéger, remettre en état, créer, conserver ou gérer trois des sites les plus convenables.
ToutesNécessaire
  • Évaluer les conditions pour la remise en état de l'habitat.
  • Recruter des propriétaires fonciers et des bénévoles pour participer à la restauration de la connectivité des paysages.
  • Élaborer et mettre en œuvre un plan de gestion régional et des plans de gestion ciblant les sites existants.
Stratégie générale 3 : Collaborer avec les partenaires internationaux
Petite population et effets de la répartition.

Lacunes dans les connaissances sur les menaces aux États-Unis
Utile
  • Travailler en collaboration avec des collègues américains pour cerner et atténuer les menaces aux États-Unis dans les habitats de reproduction limitrophes, le long des voies de migration et dans les aires d'hivernage.
  • Maintenir les relations avec les chercheurs américains afin de bénéficier des recherches en cours, en particulier celles qui portent sur la démographie comparative entre les habitats naturels et les habitats anthropisés, et sur les exigences en matière de taille des parcelles pour les oiseaux nichant dans les habitats de dunes côtières ou de prés caractérisés par une végétation clairsemée.

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Tableau 4. Tableau de planification du rétablissement du Bruant vespéral de la sous espèce affinis . Version accessible du Tableau 4
Menace ou élément limitatifPrioritéDescription générale des approches de recherche et de gestion
Stratégie générale 1 : Gérer et protéger l'habitat au site occupé existant pour soutenir la population actuelle et favoriser un accroissement de la population de deux à trois couples reproducteurs.
ToutesUrgent
  • Renégocier l'accord d'intendance avec l'aéroport de Nanaimo dans le but de protéger l'habitat essentiel.
  • Poursuivre le suivi de la population reproductrice existante.
  • Évaluer expérimentalement l'effet de la gestion des espèces de plantes exotiques envahissantes sur la sélection de l'habitat et sur la productivité du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis en utilisant des secteurs actuellement inoccupés du site et, au besoin, des secteurs actuellement occupés.
  • Évaluer les effets de la prédation et mettre en œuvre des mesures d'atténuation au besoin.
Stratégie générale 2 : Évaluer les sites candidats ayant les caractéristiques structurales appropriées pour déterminer s'ils sont convenables.
DéveloppementNécessaire
  • Dresser une liste de sites candidats dans l'aire de répartition historique canadienne de la sous-espèce qui pourront être considérés comme habitat potentiel pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis.
  • Déterminer, en faisant appel à l'expertise de l'équipe, si les sites sont des habitats convenables ou s'ils peuvent être remis en état.
  • Cartographier les sites.
  • Élaborer des cotes du caractère convenable de l'habitat et évaluer les sites.
  • Dresser une liste des sites convenables classés par ordre de priorité; donner la priorité aux sites qui se trouvent le plus près du site actuel de l'aéroport de Nanaimo pour augmenter les chances de persistance de la métapopulation en facilitant les mouvements et la dispersion entre les parcelles.
Stratégie générale 3 : Protéger, remettre en état, conserver ou gérer deux sites supplémentaires parmi les sites candidats désignés comme étant les plus convenables d'ici 2015.
ToutesNécessaire
  • Évaluer les conditions pour la remise en état de l'habitat.
  • Si possible, remettre en état l'habitat de reproduction potentiel qui est actuellement non convenable de façon qu'il puisse être ensuite désigné comme habitat essentiel du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis.
  • Recruter des propriétaires fonciers et des bénévoles pour participer à la restauration de la connectivité des paysages en élargissant le programme de communication avec les propriétaires fonciers déjà en place.
  • Élaborer et mettre en œuvre un plan de gestion régional et des plans de gestion ciblant les sites existants, préférablement dans un contexte d'accords d'intendance officiels.
  • Entreprendre des travaux d'inventaire périodiques à l'échelle régionale, s'il y a lieu.
Stratégie générale 4 : Analyser la faisabilité d'un déplacement actif du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis dans un habitat convenable inoccupé.
Petite population et effets de la répartitionUtile
  • Concevoir et mettre en œuvre un programme de recherche sur la faisabilité.
Stratégie générale 5 : Collaborer avec les partenaires internationaux.
Petite population et effets de la répartitionUtile
  • Travailler en collaboration avec des collègues américains pour cerner et atténuer les menaces aux États-Unis dans les habitats de reproduction limitrophes, le long des voies de migration et dans les aires d'hivernage.
  • Consulter les chercheurs américains.

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8. Habitat essentiel

8.1 Désignation de l'habitat essentiel de l'espèce

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

Il est impossible de désigner l'habitat essentiel de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata pour le moment.

Aucun individu se reproduisant ou hivernant au Canada n'a été recensé à l'heure actuelle. Dans le contexte d'une recolonisation passive, il existe toujours certains sites d'habitat convenable ou pouvant être remis en état, mais ces sites sont largement dispersés et peu communs, et ils doivent faire l'objet d'une évaluation pour déterminer s'ils constituent des habitats relativement convenables pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata. La recolonisation passive de la population impliquerait la colonisation d'habitat actuellement convenable, d'habitat pouvant être remis en état ou d'habitat nouvellement créé par la dispersion d'individus provenant des populations américaines; la probabilité d'une telle éventualité est inconnue, mais l’observation d’un mâle, en 2002, permet de croire qu’elle existe. L'équipe de rétablissement a déterminé qu'un programme de réintroduction active n'est pas réalisable. Une réintroduction active impliquerait une réintroduction directe d'oiseaux capturés et importés des populations américaines, puis une gestion et un suivi intensifs par la suite. Aucune méthode ne peut actuellement garantir la réussite de la réintroduction de passereaux des prés. De plus, il n'est pas certain que l'introduction d'individus provenant des populations des États-Unis soit réalisable : ces populations sont aussi en péril et l'espèce est une espèce candidate en vertu de l'Endangered Species Act des États-Unis. Finalement, le potentiel relatif des habitats naturels (p ex. les dunes et les prairies naturelles) par rapport aux habitats créés par l'homme (p ex. les aéroports et les îles composées de débris de dragage) pour assurer la subsistance des populations d'Alouettes hausse-col de la sous-espèce strigata est inconnu. Quelques types d'habitat créés par l'homme (p ex. les aéroports) pourraient représenter des gouffres démographiques pour la sous-espèce strigata puisque les populations se reproduisant à ces sites nécessiteraient un apport constant de nouveaux individus pour subsister. Cela dit, les recherches menées aux États-Unis à ce jour n'ont pu permettre de déterminer si la qualité des sites créés par l'homme et celle des habitats naturels sont différentes, et ce, en grande partie en raison du manque de données sur la survie relative des adultes dans ce type d'habitat (S. Pearson, comm. pers.).

Le calendrier des études indique de quelles façons on remédiera à ces lacunes dans les connaissances. Il ne sera pas possible de désigner l'habitat essentiel tant qu'il n'aura pas été déterminé que les sites candidats sont actuellement convenables ou qu'ils peuvent être remis en état et devenir convenables.

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Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Aujourd'hui, au Canada, on sait que le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis se reproduit seulement en Colombie-Britannique, sur l'île de Vancouver, et à un seul site près de Cassidy (Beauchesne, 2002a; idem, 2003; idem, 2006; idem, 2007; idem, 2009; idem, 2010b; idem, 2011; idem, 2012; idem, 2013).

L'objectif en matière de population et de répartition pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis est de favoriser l'établissement de populations à trois sites au Canada (maintenir le site actuellement occupé et en établir deux autres). Dans ce programme de rétablissement, l'habitat essentiel n'a pu être désigné qu'à un seul le site, soit à l'aéroport de Nanaimo. Aucun autre habitat potentiellement convenable ou pouvant être remis en état n'a encore été désigné ni évalué. Par conséquent, l'information présentée ici ne représente qu'une désignation partielle de l'habitat essentiel basée sur la meilleure information accessible. Un calendrier des études (voir la section 8.2) est donc fourni pour achever la désignation de l'habitat essentiel.

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Caractéristiques biophysiques

Le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis a besoin d'habitats pour nicher, chercher de la nourriture, se percher et chanter. Ces habitats peuvent être regroupés dans même secteur, mais il est aussi possible que l’habitat où l’espèce se perche ou chante se trouve dans un autre secteur (au sein d'un même territoire), qui n'est pas convenable à la nidification. La recherche de nourriture peut avoir lieu de façon opportuniste sur un territoire. De plus, le Bruant vespéral a besoin de 10 hectares et plus de milieu ouvert pour se reproduire (Samson, 1980; Herkert, 1991).

Les caractéristiques biophysiques d'un habitat convenable à la nidification et à la recherche de nourriture consistent en des milieux ouverts caractérisés par un court tapis clairsemé de graminées ou d’autres plantes herbacées et par des parcelles de sols nus. Bien que les données recueillies sur le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis soient insuffisantes pour déterminer les quantités appropriées de graminées, de plantes herbacées non graminoïdes, de sol dénudé et d'arbustes dont la sous-espèce a besoin, ces quantités peuvent être déduites des études sur les sous-espèces gramineus et confinus (annexe A). Les caractéristiques biophysiques de l’habitat où le Bruant vespéral peut se percher et chanter incluent la présence d’arbustes et de petits arbres dispersés.

À ce site, la strate arbustive est dominée par le genêt à balais, une espèce exotique envahissante dont l’élimination est prévue dans d'autres secteurs du sud-est de l'île de Vancouver. Il est important de mentionner que cette plante fournit un élément structurel important de l'habitat sans lequel le site ne serait pas convenable pour la reproduction du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. D'autres espèces indigènes pourraient sans doute assumer cette fonction tout aussi bien, mais on ne sait pas vraiment si le fait de remplacer le genêt à balais et d'autres espèces de plantes exotiques par des espèces indigènes améliorerait la qualité ou le caractère convenable de l'habitat du site pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. Bien que des espèces de plantes indigènes soient souhaitables pour l'accroissement de la biodiversité et que ces espèces puissent permettre de réduire les activités de gestion de la végétation en cours, les plantes exotiques telles que le genêt à balais et le plantain lancéolé seront tolérées au sein de l'habitat du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis à l'aéroport de Nanaimo (et sur les terrains adjacents) jusqu'à ce que des stratégies de restauration de l'habitat soient examinées plus en détail et élaborées pour ce site (voir le tableau 4).

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Désignation de l'habitat essentiel

Le secteur au sein duquel l'habitat essentiel est désigné pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis renferme tous les territoires défendus activement3 qui ont été observés entre 2002 et 2012 (Beauchesne, 2002a; idem, 2003; idem, 2004a; idem, 2006; idem, 2007; idem, 2008; idem, 2010a; idem, 2010b; idem, 2011; idem, 2012; idem, 2013). La méthode utilisée pour faire le suivi de la population au site de l'aéroport consiste en des recherches intensives du Bruant vespéral et de son nid durant la période de reproduction (c.-à-d. Du début de mai à la fin de juillet). Il a été possible d'estimer les limites et la superficie du territoire en observant les caractéristiques de l'habitat et les perchoirs utilisés par les oiseaux pour chanter. Un programme de baguage des oiseaux est en cours depuis 2005 pour permettre l'identification individuelle des oiseaux et pour cartographier avec plus de certitude les limites territoriales de chacun.

Emplacement de l'habitat essentiel du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

L'habitat essentiel du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis est désigné à un site de l'aéroport de Nanaimo (ainsi que sur les terrains immédiatement adjacents) en Colombie-Britannique. La zone renfermant l'habitat essentiel est représentée à la figure 3. Au sein du secteur représenté, l’habitat essentiel est défini comme étant tout habitat possédant les caractéristiques biophysiques décrites ci-dessus.

Figure 3. Habitat essentiel du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis à proximité de la partie sud de l'aéroport de Nanaimo, près de Cassidy, en Colombie-Britannique. L'habitat essentiel se trouve dans les carrés de 1 km x 1 km du quadrillage UTM de référence bordés de rouge, là où les caractéristiques biophysiques décrites à la section 8.1 existent.

La figure 3 montre les deux carrés de 1 km x 1 km du quadrillage UTM (universel transverse de Mercator) de référence dans lesquels se trouve l'habitat essentiel du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis à l'aéroport de Nanaimo, près de Cassidy, en Colombie-Britannique.

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8.2 Calendrier des études visant à désigner l'habitat essentiel

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata

Tableau 5. Calendrier des études visant à désigner l'habitat essentiel de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata.
Description de l'activitéJustificationÉchéancier
1. Compiler une liste de sites candidats dans l'aire de répartition historique de la sous-espèce au Canada qui pourront être considérés comme habitat potentiel pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata.Obtention de renseignements supplémentaires sur d'éventuelles parcelles d'habitat convenable.2013-2015
 2. Avec l'aide d'experts de la sous-espèce, déterminer et évaluer les sites candidats (convenables ou non convenables, ou pouvant être remis en état).Obtention de renseignements supplémentaires sur d'éventuelles parcelles d'habitat convenable.2013-2015
3. Déterminer, cartographier et classer par ordre de priorité les sites d’habitat convenable de dunes côtières ou de prés caractérisés par une végétation clairsemée pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata, puis les désigner comme étant de l'habitat essentiel pour la sous-espèce.Désignation de l'habitat essentiel.2013-2017
4. Déterminer, cartographier et classer par ordre de priorité les sites côtiers qui pourraient être restaurés pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata. Désigner les sites restaurés comme étant de l'habitat essentiel, au besoin, pour atteindre les objectifs en matière de population et de répartition.L'habitat est remis dans un état qui permet de le désigner comme étant de l’habitat essentiel.2013-2017

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Bruant vespéral de la sous-espèce affinis

Le présent programme de rétablissement ne désigne que partiellement l'habitat essentiel du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis, puisque l'objectif en matière de population et de répartition à atteindre était l'établissement de populations à au moins trois sites. Il convient de noter que l'utilité de la désignation de sites supplémentaires n’est pas liée à la mise au point de techniques actives de réintroduction étant donné que la recolonisation des nouveaux sites par la dispersion de la population existante d'oiseaux reproducteurs semble possible. Par conséquent, il pourrait être possible de désigner de l’habitat essentiel supplémentaire une fois que les études indiquées ci-dessous seront terminées.

Tableau 6. Calendrier des études visant à désigner de l’habitat essentiel supplémentaire pour le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis.
Description de l'activitéJustificationÉchéancier
1. Évaluer les résultats qu'ont obtenus les propriétaires fonciers joints ainsi que les résultats de l'inventaire de l'habitat réalisé dans la région de Nanaimo et déterminer s'il existe des sites convenables ou pouvant être remis en état dans la zone de recherche.Obtention de renseignements supplémentaires sur d'éventuelles parcelles d'habitat convenable.2013
 2. Si aucun site convenable ou pouvant être remis en état n’est trouvé dans la région de Nanaimo, procéder à des inventaires supplémentaires de l'habitat dans une zone de recherche élargie.Obtention de renseignements supplémentaires sur d'éventuelles parcelles d'habitat convenable.2013-2014
3. S'il existe des sites convenables ou pouvant être remis en état dans la région de Nanaimo ou dans la zone de recherche élargie, désigner le plus convenable comme étant de l’habitat essentiel.Désignation de l'habitat essentiel.2013-2017
4. Si aucun des sites trouvés n'est convenable, déterminer, cartographier et classer par ordre de priorité les sites dont l'habitat peut être remis en état. Désigner les sites restaurés comme étant de l'habitat essentiel, au besoin, pour atteindre les objectifs en matière de population et de répartition.L'habitat est remis dans un état qui permet de le désigner comme étant de l’habitat essentiel.2013-2017

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8.3 Activités susceptibles d’entraîner la destruction de l'habitat essentiel

Les activités susceptibles d'entraîner la destruction de l'habitat essentiel sont basées sur les besoins connus en matière d'habitat et sur les menaces connues qui pèsent sur l’habitat. Il y a destruction si un élément de l'habitat essentiel est dégradé, de façon permanente ou temporaire, à un point tel que l'habitat essentiel ne remplit plus sa fonction biologique pour l'espèce. La destruction peut être le résultat d'une ou de plusieurs activités à un moment donné ou des effets cumulés d'une ou de plusieurs activités au fil du temps.

Le Bruant vespéral de la sous-espèce affinis a besoin d'un couvert clairsemé de graminées ou d’autres plantes herbacées non graminoïdes et de parcelles de sol nu pour nicher et chercher de la nourriture, ainsi que d'arbustes et d'arbres comme perchoirs pour chanter et couvert de fuite. Des exemples d'activités susceptibles d'entraîner la destruction de l'habitat essentiel par l'élimination de l'une ou de plusieurs des caractéristiques clés sont énumérés au tableau 5.

Tableau 7. Activités susceptibles d’entraîner la destruction de l’habitat essentiel du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. Version accessible du Tableau 7
ActivitéÉlément de l'habitat détruitFonction biologique perdue
Habitat de nidification et aire d'alimentation
Fauchage durant la période de reproduction (du 1er avril au 20 août)Couvert clairsemé de graminées ou de plantes herbacées non graminoïdesNidification et recherche de nourriture
Ensemencement de graminées à rhizome tapissantesCouvert clairsemé de graminées ou de plantes herbacées non graminoïdes et parcelles de sol nuNidification et recherche de nourriture
Habitat pour se percher et chanter
Élimination importante d'arbustes et d'arbresArbres et arbustesPerchoirs pour chanter et couvert de fuite
Les deux types d'habitat (nidification et alimentation; perchoirs pour chanter)
Destruction complète de la végétationToutesToutes

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9. Mesure des progrès

Les indicateurs de rendement présentés ci-dessous proposent un moyen de définir et de mesurer les progrès vers l'atteinte des objectifs en matière de population et de répartition. Les progrès précis réalisés en vue de la mise en œuvre du programme de rétablissement seront mesurés par rapport aux indicateurs définis dans les plans d'action ultérieurs.

Tous les cinq ans, le succès de la mise en œuvre du programme de rétablissement sera évalué en fonction des indicateurs de rendement suivants :

Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata:

  • Est-ce qu'une population constituée d'au moins dix couples reproducteurs répartis dans au moins trois sites s'est établie et s’est maintenue?

Bruant vespéral de la sous-espèce affinis:

  • Est-ce qu'une population constituée d'au moins trente couples reproducteurs répartis dans au moins trois sites s'est établie et s’est maintenue?

10. Énoncé sur les plans d'action

Des plans d’action distincts pour chaque sous-espèce seront élaborés d'ici 2017. Le programme de rétablissement précédent indiquait qu'un plan d'action pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata serait achevé pour le 31 mars 2009. Cette date est modifiée parce qu'il est nécessaire d'effectuer des travaux plus exhaustifs d’évaluation du caractère convenable des sites de dune candidats pour l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata. Ces travaux ainsi que les étapes restantes du calendrier des études seront achevés entre 2013 et 2016, et du temps supplémentaire sera accordé pour la préparation et la publication du plan d'action.

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11. Références

Altman, B. 1999. Status and conservation of grassland birds in the Willamette Valley, rapport inédit présenté à l'Oregon Department of Fish and Wildlife, Corvallis (Oregon).

Altman, B. 2000. Conservation strategy for landbirds in lowlands and valleys of western Oregon and Washington, rapport inédit préparé pour Oregon-Washington Partners in Flight, disponible à l’adresse : <http://southsoundprairies.org/documents/western_lowlands.pdf (consulté le 27 juillet 2008)>.

Altman, B. 2005. Vesper Sparrow in Marshall, D.B., M.G. Hunter et A.L. Contreras (éd.), Birds of Oregon: A general reference, Oregon State University Press, Corvallis (Oregon), p 542-545.

[AOU] American Ornithologists' Union. 1957. Check-list of North American birds, 5e édition, American Ornithologists' Union, Baltimore (Maryland), 691 p

[BASH] Bird/Wildlife Aircraft Strike Hazard Team. 2006. Top 50 USAF wildlife strikes by count, Aviation Safety Division, U.S. Air Force, <disponible à l’adresse : http://afsafety.af.mil/SEF/Bash/web_spec_count_stat.html (consulté le 5 juillet 2006; en anglais seulement)>.

Beason, R.C. 1995. Horned Lark (Eremophila alpestris), in Poole, A., et F. Gill, F. (éd.), The Birds of North America, No 195, Academy of Natural Sciences, Philadelphie (Pennsylvanie), American Ornithologists' Union, Washington D.C, 24 p

Beauchesne, S.M. 2002a. Coastal Vesper Sparrow inventory on southeastern Vancouver Island, 2002, rapport inédit préparé pour l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2002b. Coastal Vesper Sparrow stewardship account, rapport inédit préparé pour l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2002c. Coastal Vesper Sparrow Stewardship Agreement between the Nanaimo Airport and the Garry Oak Ecosystems Recovery Team Vertebrates at Risk Recovery Action Group, rapport inédit préparé pour l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2003. Coastal Vesper Sparrow inventory on southeastern Vancouver Island, 2003, rapport inédit préparé pour l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2004a. Coastal Vesper Sparrow inventory on southeastern Vancouver Island, 2004, rapport inédit préparé pour l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2004b. Recovery challenges for birds at risk in Garry oak ecosystems of British Columbia, conférence sur les espèces en péril, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2006. Coastal Vesper Sparrow monitoring at the Nanaimo airport, 2005, rapport inédit préparé pour l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2007. Coastal Vesper Sparrow monitoring at the Nanaimo airport, 2006, rapport inédit préparé pour l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2008. Coastal Vesper Sparrow monitoring at the Nanaimo airport, 2007, rapport inédit préparé pour l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2009. Coastal Vesper Sparrow Population Monitoring and Habitat Management at the Nanaimo Airport, Cassidy, British Columbia, 2008, rapport inédit préparé pour le Service canadien de la faune d'Environnement Canada, Delta (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2010a. Vesper Sparrow affinis Regional Inventory – Vancouver Island and the Canadian Gulf Islands, May to July, 2009, rapport inédit préparé pour le Service canadien de la faune d'Environnement Canada, Delta (Colombie-Britannique) et l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2010b. Vesper Sparrow affinis Population Monitoring and Habitat Management at the Nanaimo Airport, Cassidy, BC, 2009, rapport inédit préparé pour le Service canadien de la faune d'Environnement Canada, Delta (Colombie-Britannique) et l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2011. Coastal Vesper Sparrow Population Monitoring and Habitat Management at the Nanaimo Airport, Cassidy, BC: 2010 Field Season, rapport inédit préparé pour le Service canadien de la faune d'Environnement Canada, Delta (Colombie-Britannique) et l’Équipe de rétablissement des écosystèmes du chêne de Garry, Victoria (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2012. Coastal Vesper Sparrow Population Monitoring at the Nanaimo Airport, Cassidy, BC: 2011 Field Season, rapport inédit préparé pour le Service canadien de la faune d'Environnement Canada, Delta (Colombie-Britannique).

Beauchesne, S.M. 2013. Coastal Vesper Sparrow Population Monitoring at the Nanaimo Airport, Cassidy, BC: 2012 Field Season, rapport inédit préparé pour le Service canadien de la faune d'Environnement Canada, Delta (Colombie-Britannique).

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12. Communications personnelles

Altman, Bob, coordonnateur, American Bird Conservancy
Beauschesne, Suzanne, Environmental Consultant, Cooper Beauschesne and Associates Environmental Consulting
Scott Pearson, Senior Research Scientist, Fish and Wildlife Service des États-Unis

13. Annexe A : composition de la couverture végétale pour les autres sous-espèces de bruant vespéral

Tableau A1. Moyennes des mesures de la couverture végétale de parcelles ou de territoires de nidification du Bruant vespéral (sous-espèces confinus et gramineus). Les écarts-types sont indiqués entre parenthèses. L'intervalle est indiqué en italique. Version accessible du Tableau A1
RégionCouvert de graminées moyen (%)Couvert de plantes herbacées non graminoïdes moyen (%)Couvert de sol nu moyen (%)Couvert arbustif moyen (%)Hauteur moyenne (cm)Référence
Virginie-Occidentale
Nids productifs (n = 15)23.7 (7.6)26.9 (18.6)32.9 (20.7) 64.0 (14.5)Wray et Whitmore (1979)
Nids non productifs (n = 24)23.1 (9.2)20.5 (15.6)44.8 (20.1) 67.1 (21.0)
Centre de la Colombie-Britannique
Nids productifs (n = 77)47.1 (12.9)
19.0-82.3
18.0 (11.0)
3.0-56.0
5.6 (5.6)
0.0-30.0
 20.2 (10.9)
4.9-55.5
Nancy Mahony, données inédites
Nids non productifs (n = 43)43.7 (14.9)
16.3-80.3
18.0 (1.5)
2.3-46.3
5.6 (4.8)
0.0-20.0
 17.6 (6.4)
7.8-43.1
Maine
Territoires où les nids ont été très productifs (n = 124)42.8 (15.6)37.0 (15.6)21.9 (7.8)37.6 (16.7) Vickery et coll. (1992)
Territoires où les nids ont été peu productifs (n = 28)45.2 (32.3)40.3 (32.3)23.0 (15.9)38.4 (26.5) 

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14. Annexe B : effets sur l'environnement et sur les espèces non ciblées

Une évaluation environnementale stratégique (EES) est effectuée pour tous les documents de planification du rétablissement en vertu de la LEP, conformément à La directive du Cabinet sur l’évaluation environnementale des projets de politiques, de plans et de programmes. L'objet de l’ees est d'incorporer les considérations environnementales à l'élaboration des projets de politiques, de plans et de programmes publics pour appuyer une prise de décisions éclairée du point de vue de l'environnement.

La planification du rétablissement vise à favoriser les espèces en péril et la biodiversité en général. Il est cependant reconnu que des programmes peuvent, par inadvertance, produire des effets environnementaux qui dépassent les avantages prévus. Le processus de planification fondé sur des lignes directrices nationales tient directement compte de tous les effets environnementaux, notamment des incidences possibles sur des espèces ou des habitats non ciblés. Les résultats de l'EES sont directement inclus dans le programme lui-même, mais également résumés dans le présent énoncé, ci-dessous.

Il est clair que le présent programme de rétablissement sera favorable à l'environnement, car il favorisera le rétablissement de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèce affinis. La possibilité que le programme produise par inadvertance des effets négatifs sur d'autres espèces a été envisagée. L'EES a permis de conclure que le présent programme sera clairement favorable à l'environnement et n'entraînera pas d'effets négatifs significatifs.

Les mesures prises pour restaurer et protéger les milieux ouverts de prairies et de dunes côtières seront favorables à bien des espèces qui dépendent de ces rares écosystèmes en déclin. Tout ce qui permettra d'accroître la disponibilité de l'habitat (superficie et qualité) et de réduire les perturbations au sein de ces habitats sera particulièrement favorable à d'autres oiseaux nichant au sol qui utilisent des habitats où la couverture végétale est clairsemée, par exemple le Pluvier kildir (Charadrius vociferus), l'Engoulevent d'Amérique (Chordeiles minor; espèce menacée selon de COSEPAC) et le Bruant des prés (Passerculus sandwichensis).

D'autres espèces inscrites ont des besoins semblables en matière d'habitat, notamment deux espèces d'arthropodes. Le damier de Taylor (Euphydryas editha taylori), qui a besoin de prairies à végétation clairsemée, est inscrit comme espèce en voie de disparition à l'annexe 1 de la LEP (Environnement Canada, 2006). La noctuelle de l'abronie (Copablepharon fuscum) est aussi inscrite comme espèce en voie de disparition à l'annexe 1 de la LEP; il s'agit d'une espèce herbivore stricte d'abronie à feuilles larges (Abronia latifolia), une plante qu'on retrouve seulement dans les environnements de dunes (Environnement Canada, 2006). L'onagre à fruits tordus (Camissonia contorta) est inscrite comme espèce en voie de disparition à l'annexe 1 de la LEP. Cette plante pousse dans les habitats côtiers secs, ouverts et sableux du sud-est de l'île de Vancouver. La gestion de l’habitat de l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata et du Bruant vespéral de la sous-espèceaffinis peut être compatible avec les besoins de ces trois espèces.

Il existe cependant plusieurs espèces qui ne privilégient pas les habitats à végétation clairsemée ou qui pourraient être détruites par les activités de remise en état (p ex. certaines espèces de plantes rares touchées par les brûlages dirigés). Tous les sites devront être évalués soigneusement afin de déterminer quel ensemble d'espèces bénéficiera le plus des activités de remise en état et de gestion de l'habitat. Il sera nécessaire d'atteindre un équilibre pour que toutes les espèces disposent d'une superficie d'habitat suffisamment importante pour assurer leur conservation et leur rétablissement.

Aux États-Unis, l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata se reproduit maintenant à des sites utilisés autrefois par la Sterne caspienne (Sterna caspia). Les sternes avaient disparu de ces sites avant que l'Alouette hausse-col de la sous-espèce strigata s'y installe. La création d'habitats par le dépôt des débris de dragage pourrait aussi favoriser les sternes. Bien que la Sterne caspienne ne soit pas commune dans la région du Lower Mainland (basses-terres continentales), il existe au moins une colonie reproductrice dans le delta du fleuve Fraser. Si la présence des sternes réduit le caractère convenable des habitats nouvellement créés, il pourrait être nécessaire de gérer ces sites pour prévenir leur colonisation par les sternes.

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1COSEPAC : Comité sur la situation des espèces en péril au Canada

2Il s'agit d'une série de marqueurs génétiques étroitement liés présents sur un chromosome qui ont tendance à être transmis ensemble.

3Les méthodes de défense active du territoire consistent notamment à chanter, perché sur des perchoirs choisis, le long de la périphérie du territoire ainsi qu'à interagir physiquement avec les oiseaux occupant les territoires voisins.